septembre 27, 2021

Ce que l’élimination progressive du charbon de la Chine signifie pour le monde

Par admin2020


Il n’a fallu qu’un seul homme, le président chinois Xi Jinping, pour sonner le glas du financement public du charbon.

Mais les pays qui dépendaient le plus de la Chine pour continuer à consommer le combustible fossile le plus sale du monde se préparaient pour ses funérailles avant même que Xi n’annonce la semaine dernière que la Chine ne construirait plus de nouvelles centrales électriques au charbon à l’étranger.

Prenez le Bangladesh. Plus tôt cette année, la Chine a annoncé qu’elle éliminerait progressivement les investissements dans le charbon après que Dhaka a déclaré qu’elle souhaitait réaffecter des milliards de dollars de prêts qui comprenaient des projets de charbon.

À l’époque, les analystes ont déclaré qu’ils ne savaient pas si cette décision reflétait les conditions spécifiques au Bangladesh ou un changement de politique plus large de Pékin.

La semaine dernière, Xi a effacé tout doute.

“La Chine intensifiera son soutien aux autres pays en développement dans le développement d’énergies vertes et à faible émission de carbone, et ne construira pas de nouveaux projets d’électricité au charbon à l’étranger”, a déclaré M. Xi dans un discours à l’Assemblée générale des Nations Unies.

La Chine est de loin le premier bailleur de fonds mondial de l’énergie au charbon, et son soutien au principal pollueur climatique a sapé les efforts de lutte contre le réchauffement climatique. Cette approche a permis aux pays qui dépendent depuis longtemps du charbon ou qui en ont de grandes réserves de produire plus d’énergie fossile qu’ils n’en ont besoin.

Ce qui se passera ensuite dépend de comment et quand la Chine tient sa promesse de mettre fin à son soutien à l’électricité au charbon à l’étranger.

« J’espère que la conversation ne s’arrête pas là », a déclaré Li Shuo, responsable des politiques à Greenpeace East Asia. « Les gens devraient éviter l’illusion maintenant que la Chine ferme le robinet du charbon que les problèmes de sécurité énergétique dans des endroits comme l’Asie du Sud-Est disparaîtront. La demande en énergie est réelle.

La Chine a continué d’exploiter ce besoin, offrant des prêts même après que les principaux financiers du Japon et de la Corée du Sud ont déclaré qu’ils arrêteraient.

Entre 2014 et 2020, environ 160 milliards de dollars de centrales au charbon soutenues par la Chine ont été planifiés ou annoncés à l’extérieur du pays, selon le Centre de l’initiative Ceinture et route vertes, qui mène des recherches sur l’expansion de la construction d’infrastructures en Chine.

Une analyse du groupe de réflexion sur le climat E3G a révélé que la Chine avait commandé 76% du charbon mondial en 2020, contre 64% en 2019.

Mais une baisse de la demande a freiné l’enthousiasme chinois, car les pays reconnaissent les coûts de continuer à investir dans l’énergie sale. Dans certains cas, les prêts sont allés à des pays qui n’en ont pas besoin, ce qui a conduit à l’annulation des centrales proposées.

Sur les 52 projets d’électricité au charbon soutenus par la Chine et annoncés depuis 2014, 25 ont été suspendus et huit ont été annulés, selon le Green BRI Center. Au premier semestre 2021, la Chine n’a annoncé aucun financement pour de nouvelles centrales au charbon en dehors du pays, a-t-elle constaté.

Il existe également un risque croissant que les investissements dans le charbon se transforment en actifs bloqués à mesure que le charbon devient moins compétitif.

En juillet, 37 pays envisageaient toujours de nouvelles centrales électriques au charbon, une baisse de 43% par rapport à 2015, selon l’analyse E3G. En dehors de la Chine et de l’Inde – qui ne recherche pas de financement chinois – le Vietnam, l’Indonésie, le Bangladesh et le Pakistan représentent l’essentiel du pipeline de charbon de préconstruction, et tous ont annoncé une forme de restriction sur les nouveaux projets de charbon.

L’opposition publique a également fait pression sur les développeurs d’électricité au charbon et les chefs de gouvernement.

L’émissaire américain pour le climat John Kerry et son homologue britannique Alok Sharma étaient récemment en Chine pour exhorter Pékin à plus d’action avant les prochaines négociations sur le climat. Amener la Chine à s’engager dans une élimination progressive du charbon figurait en bonne place sur leur liste de demandes.

Et après?

Une question est de savoir comment la Chine traite ses investissements actuels dans les centrales électriques au charbon.

L’annonce de la Chine pourrait affecter environ 50 gigawatts de nouveaux projets de charbon soutenus par la Chine qui ne sont pas encore en construction, selon Lauri Myllyvirta, analyste principale qui couvre les tendances énergétiques de la Chine au Centre de recherche sur l’énergie et l’air pur.

En Indonésie, par exemple, recherche par l’Institute for Energy Economics & Financial Analysis (IEEFA) montre que plus de 15 GW de financement chinois total ou partiel sont allés à des centrales qui ont été mises en service ou sont en construction et pourraient être mises en service si la politique ne s’applique qu’aux nouveaux projets.

L’Indonésie a également prévu de construire des centrales au charbon pour alimenter les fonderies nécessaires pour se conformer à une réglementation qui oblige les opérations minières à traiter les minéraux avant l’exportation. Et il y aura un coût social pour les mineurs de charbon dans un pays qui dépend encore fortement des exportations de charbon, ont déclaré des analystes. L’impact de la décision de la Chine sur ces transitions pourrait affecter le message que les responsables indonésiens ont envoyé.

« Au cours des trois derniers mois, le gouvernement indonésien et PLN [the state-owned power utility] ont à peu près la même histoire : il n’y aura plus de nouvelles centrales à charbon, à l’exception de celles qui ont déjà signé des contrats », a déclaré Elrika Hamdi, analyste indonésienne des finances de l’énergie pour IEEFA.

Pour les pays qui ont beaucoup compté sur le financement international, cela signifie repenser leurs plans énergétiques, a déclaré Myllyvirta.

Les groupes climatiques ont fait craindre que la décision de la Chine ne donne un coup de pouce au gaz, le Bangladesh et le Vietnam augmentant déjà son rôle dans leurs plans.

Alternativement, cela pourrait accélérer les transitions énergétiques dans les pays qui ont compté sur la Chine si les financements passés pour le charbon étaient réorientés vers des projets plus verts et à faible émission de carbone, comme l’a déclaré Xi dans son annonce.

“Si vous avez des délégués chinois et américains qui viennent dans ces pays en disant:” Regardez, nous avons de l’argent pour le développement énergétique, mais nous ne faisons plus de combustibles fossiles “, cela devrait aider à réaligner leurs plans énergétiques”, a déclaré Myllyvirta.

Le défi sera de déplacer ces investissements.

“Il est clair que du côté de la demande des pays de la BRI, il y a eu des demandes pour déplacer les investissements des combustibles fossiles vers l’énergie verte”, a déclaré Christoph Nedopil Wang, directeur du Green BRI Center. “Cependant, comme les investisseurs doivent évaluer chaque projet sur la base de critères juridiques, sociaux, environnementaux et économiques, il n’est souvent pas si simple de simplement transférer de l’argent d’un projet à l’autre.”

Il a également été plus difficile pour de nombreuses entreprises privées d’énergie renouvelable d’exploiter le financement commercial public ou public que la Chine a fourni aux projets de charbon, a déclaré Myllyvirta.

Les vents commencent à tourner.

En 2020, les investissements dans les énergies renouvelables ont constitué la majorité du financement chinois à l’étranger, un rapport d’investissement du Green BRI Center a montré.

Diable dans les détails

Maintenant que Xi a fait son annonce, le plan devra être mis en œuvre dans les agences, institutions financières et entreprises chinoises compétentes qui approuvent, conçoivent, financent et mettent en œuvre la construction de centrales électriques au charbon, a déclaré Alvin Lin, climat et directeur de l’énergie du programme Chine au National Resources Defense Council.

Il s’attend à ce qu’il y ait un examen des investissements actuels de la Chine – à la fois ceux en construction et ceux qui n’ont pas encore commencé à construire – qui pourraient conduire à une discussion avec les gouvernements et partenaires des pays hôtes sur la façon de remplacer ces centrales au charbon par des alternatives à faible émission de carbone.

Dans la pratique, cela pourrait signifier des transferts d’argent vers des projets solaires et éoliens ou des infrastructures vertes de soutien, telles que le transport et le stockage.

La Chine a été fortement impliquée dans la construction de projets solaires et éoliens, y compris dans des endroits où elle a également continué à investir dans le charbon, a déclaré Lin.

Un exemple est l’Égypte, où l’énorme centrale au charbon de 6,6 GW de Hamrawein a été officiellement annulée en avril 2020, craignant que sa construction ne dépasse de loin les nouveaux besoins énergétiques.

Le mois dernier le gouvernement a signé un accord de près de 300 millions de dollars avec le groupe China Gezhouba pour installer 500 mégawatts d’énergie solaire à travers le pays.

Pendant ce temps, au Bangladesh, la coentreprise Bangladesh China Renewable Energy Company Ltd. a lancé une offre pour un nouveau parc solaire dans lequel la Chine devrait investir 500 millions de dollars, Magazine PV signalé.

“Généralement, ceux-ci n’ont pas été directement liés à l’annulation d’un projet de charbon spécifique, mais répondent plutôt à un appel d’offres de projets d’énergies renouvelables des gouvernements des pays”, a déclaré Lin.

Néanmoins, il pense que lorsque Xi dit “pas de nouvelles centrales à charbon internationales”, il le pense vraiment.

“Ce genre de direction de haut niveau est la clé en Chine”, a-t-il déclaré. “Tant qu’il y a une forte volonté, nous pouvons être optimistes que les détails suivront.”

Effets d’entraînement

L’engagement de Xi pourrait également avoir un impact sur l’investissement privé.

Selon le Global Development Policy Center de l’Université de Boston, la Chine a fourni environ 17% de tout le financement du charbon à l’étranger au cours des cinq dernières années et 11% des centrales au charbon prévues dans le pipeline.

Le reste est venu en grande partie du secteur privé. Mais une grande partie de ce financement privé a été mobilisée grâce à d’importants financements et garanties publics, ont déclaré des analystes.

Supprimez le Japon, la Corée et la Chine et c’est pratiquement la mort du charbon, a déclaré Tim Buckley, directeur des études sur le financement de l’énergie pour l’Australie et l’Asie du Sud à l’Institute for Energy Economics and Financial Analysis.

“Parce que sans ces garanties de capital public et l’imprimatur politique qu’elles fournissent, je ne pense pas que vous attirerez des capitaux privés”, a-t-il ajouté.

Certaines entreprises privées se sont déjà engagées à mettre fin à leurs projets de charbon à l’étranger en réponse à l’annonce de Xi, a déclaré Byford Tsang, conseiller chinois à l’E3G.

Ce qui pourrait faire de l’annonce un changement encore plus important – car cela pourrait également résonner chez nous en Chine, où l’énergie au charbon a continué de se développer.

“Bien que ce nouvel engagement ne mentionne pas la flotte nationale de charbon, nous nous attendons à ce que le ton plus dur envoie un message fort au niveau national et contribue à limiter l’expansion du charbon”, a écrit Yan Qin, analyste principal du carbone chez Refinitiv, dans une analyse.



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